Association of Polar Early Career Scientists
 

Did you know the Giant Mine is a gold mine located next to Yellowknife in the NWT. The gold is associated with a mineral called arsenopyrite and during the extraction process arsenic vapours and sulphur dioxide are released. From 1949-1951 these were released into the air, until an underground chamber was constructed in the 1950s. Since then the mine has stored 237,000 tonnes of highly toxic arsenic trioxide dust in a network of large underground chambers that are surrounded by discontinuous permafrost. With warming climatic conditions and site disturbance the permafrost is now degrading. Some of the chambers are as big as a 10 story building. Without remediation, the dust could release 12,000 kg of arsenic per year into groundwater.

The Giant Mine Remediation Project plans to surround the contaminated chambers with freeze pipes and thermosyphons designed to create a "frozen block" around the chambers. The "Frozen Block Method" will both actively and passively freeze the rock surrounding these chambers such that the arsenic is contained. The owners, Royal Oak Mines, went bankrupt in 1999 and the remediation has been the responsibility of Aboriginal Affairs and Northern Development Canada.

For more information:

http://www.aadnc-aandc.gc.ca/eng/1100100027364/1100100027365

http://northernadaptation.ca/sites/default/files/2_giant_mine_arsenic_remediation_-_mikes.pdf

This "Did you know" note was prepared by Alexandre Bevington

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Saviez-vous la mine Giant est une mine d'or située tout près de Yellowknife aux Territoires du Nord-Ouest. L'or est associé à un minéral nommé l'arsénopyrite et donc lors du processus d'extraction certaines vapeurs d'arsenic et de dioxyde de soufre sont libérées. Entre 1949-1951 ceux-ci ont été libérées dans l'air, depuis les années 50 la mine transformera la vapeur d'arsenic en poussière et l'enfouie donc sous la terre. Aujourd'hui, 237,000 tonnes de poussière hautement toxique de trioxyde d'arsenic y sont stocké. Le vaste réseau de chambres souterraines est entouré d'un pergélisol discontinu. Avec le réchauffement climatiques et la perturbation du site le pergélisol se dégrade lentement. Certaines des chambres sont aussi grandes qu'un immeuble de 10 étages. Sans assainissement la poussière pourrait libérer 12,000 kg d'arsenic dans les eaux souterraines.

Le projet de remédiation de la mine Giant prévoit d'entouré les chambres contaminés avec des tuyaux de congélation et de thermosiphons. Ceux-ci créeront un "bloc congelé" autour des chambres. La "méthode de congélation des blocs" congèlera à la fois activement et passivement la roche environnante de sorte que de l'arsenic y soit contenue. Les propriétaires, Royal Oak Mines, ont fait faillite en 1999 et le projet d'assainissement est maintenant la responsabilité des Affaires Autochtones et Développement du Nord Canada .

Pour plus d'informations :

http://www.aadnc-aandc.gc.ca/fra/1100100027364/1100100027365

http://northernadaptation.ca/sites/default/files/2_giant_mine_arsenic_remediation_-_mikes.pdf

Cette capsule "Saviez-vous" vous a été présentée par Alexandre Bevington

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